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L’Olimpia verso Tel Aviv, Coach Messina: “Sarà importante alzare il livello di concentrazione sui particolari”

21/03/2022
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Una delle grandi classiche del basket europeo, Maccabi-Olimpia, inaugura una settimana chiave per definire la griglia dei playoff. L’Olimpia è una vittoria dietro l’Olympiacos e tre avanti all’Efes, ma deve giocare ancora cinque gare. La prossima sarà proprio a Istanbul contro l’Efes. La sfida di Tel Aviv assume un valore enorme a questo punto della stagione. Ma lo stesso vale per l’avversario, che è 11-11, in lotta per un posto nella post-season con la chance di finire anche sesto e con l’ausilio di sei partite rimanenti sul calendario che possono generare una rimonta sul filo di lana. È una partita difficile: nessuna delle due squadre ha giocato in EuroLeague la scorsa settimana. Il Maccabi però ha un doppio turno casalingo, il secondo impegno sarà con il Real Madrid: chiaramente, punta tantissimo su questa settimana. In casa, ha vinto le ultime quattro gare disputate. Si basa su tre realizzatori chiave, Scottie Wilbekin che con 6.8 per gara è il giocatore che tira di più da tre punti, James Nunnally e Ante Zizic, centro che ha la più alta media in EuroLeague di canestri da due punti, 5.4 per partita, ed era assente nella gara di andata a Milano. A questi va aggiunto il debordante talento di Derrick Williams come ala forte. Nell’Olimpia tornerà a giocare in EuroLeague, per la prima volta nel 2022, Shavon Shields.

NOTE Si gioca martedì 22 marzo alle 20:05 italiane a Tel Aviv. Diretta su Sky Sport e Eleven Sports.

COACH ETTORE MESSINA “Il Maccabi è una squadra estremamente atletica che dopo il cambio di allenatore sta trovando le motivazioni e la forza di cambiarela propria stagione e in più beneficerà della spinta del suo pubblico come sempre. Sarà quindi una partita difficile, in cui avremo bisogno sia in attacco che in difesa di alzare il livello di concentrazione e attenzione soprattutto ai particolari per pensare di poterci imporre”

KYLE HINES “È l’inizio di una settimana molto importante per il nostro futuro, con due partite in trasferta molto difficili. Il Maccabi è sempre una squadra dura da affrontare e lo è ancora di più in questo momento in cui sta lottando per i playoff e avrà il supporto del suo fattore campo. Noi dovremo giocare con grande attenzione e cercare da qui alla fine le vittorie che possano darci la miglior posizione di classifica possibile”.

GLI ARBITRISasa Pukl (Slovenia), Tomislav Hordov (Croazia), Saulius Racys (Lituania).

IL MACCABI Il Maccabi è in lotta per i playoff grazie al rendimento casalingo. A Tel Aviv è 9-3. Nel corso della stagione, ha sostituito il coach Ioannis Sfairopoulos promuovendo l’ex assistente Avi Even. Il leader della squadra è il playmaker Scottie Wilbekin, alla terza stagione nel Maccabi, che sta segnando 16.0 punti con 4.3 assist di media, uno dei tiratori più pericolosi della competizione (39.7% da tre, 93.8% nei tiri liberi). Accanto a lui, Keenan Evans (7.3 punti e 3.6) assist in un reparto fortificato da John DiBartolomeo (3.9 punti per gara) e Khyri Thomas, che è arrivato nel corso della stagione. In quintetto, ci sono sempre Derrick Williams da ala forte (9.8 punti, 3.2 rimbalzi di media) e il croato Ante Zizic, 13.1 punti, 5.5 rimbalzi per gara, il 67.5% nel tiro da due. James Nunnally è partito in quintetto in un terzo delle gare del Maccabi ma all’ala piccola è il giocatore più impiegato e prolifico con 13.6 punti di media, 3.5 rimbalzi, il 38.3% da tre. L’alternativa è Angelo Caloiaro, che può giocare anche da ala forte (3.5 punti e 3.4 rimbalzi). Nel settore lunghi, il cambio principale è Jalen Reynolds che segna 8.3 punti a partita con 4.7 rimbalzi. Jake Cohen completa la rotazione ed è pericoloso come tiratore. Kameron Taylor da esterno e Oz Blayzer sono altri due giocatori che possono trovare spazio.

I PRECEDENTI VS. MACCABI – L’Olimpia ha vinto due delle sue tre Coppe dei Campioni battendo in finale il Maccabi Tel-Aviv. A Losanna il 2 aprile 1987, finì 71-69 per Milano, coach Dan Peterson. Un anno dopo, a Gand, finì 90-84 sempre per l’Olimpia nella prima edizione della Coppa dei Campioni assegnata tramite Final Four. L’allenatore era Franco Casalini. In tutto, le due squadre si sono affrontate 38 volte e il bilancio è in parità 19-19. A Milano è 13-5 per l’Olimpia. A Tel Aviv 14-4 per il Maccabi. In campo neutro è 2-0 per l’Olimpia e i due precedenti riguardano proprio le due finali di EuroLeague vinte da Milano. A queste due gare andrebbero aggiunte le due sfide dell’Euroclassic di Chicago e New York del 2015 con una vittoria per parte. Nell’era EuroLeague il bilancio è 12-9 per il Maccabi, 8-3 per l’Olimpia a Milano. Nel 2014, nei playoff, l’avversario fu proprio il Maccabi che si impose 3-1 nella serie e poi vinse il titolo europeo a Milano. L’anno passato, l’Olimpia ha interrotto un digiuno che durava dal 1987 vincendo a Tel Aviv 86-85 dopo un tempo supplementare con il jumper della vittoria segnato da Malcolm Delaney. Nella partita di andata di quest’anno l’Olimpia ha vinto 83-72 con 16 punti di Devon Hall e 14 di Dinos Mitoglou.

LA MACCABI CONNECTIONJames Nunnally nella stagione 2018/19 ha giocato nell’Olimpia. In EuroLeague è andato in campo 10 volte con 14.1 punti per gara. Jalen Reynolds lo scorso anno al Bayern Monaco ha giocato i playoff contro l’Olimpia Milano. Gigi Datome e Derrick Williams hanno giocato insieme al Fenerbahce per una stagione. Lo stesso Datome ha giocato con Nunnally al Fenerbahce.

GAME NOTES – Nicolò Melli e Nikola Kalinic della Stella Rossa sono gli unici giocatori della stagione a vantare 27 presenze su 27 in quintetto. Melli è il quarto rimbalzista difensivo di EuroLeague con 4.6 di media ed è sesto nei rimbalzi totali con 6.3. Melli è anche settimo nelle palle recuperate, 1.3 a partita. Kyle Hines ha superato quota 1.600 rimbalzi in carriera e ha superato i 1.603 di Ioannis Bourousis diventando terzo di sempre. È anche a 21 punti di distanza dai 3.000 in carriera. Inoltre, è a sei canestri da due punti dal primo posto di sempre che attualmente è occupato da Georgios Printezis dell’Olympiacos, comunque anche lui in attività. Sergio Rodriguez con 4.8 assist di media è quinto assoluto nella speciale classifica.

DINOS MITOGLOU-JALEN REYNOLDS
KYLE HINES-ANGELO CALOIARO
GIGI DATOME-DERRICK WILLIAMS